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El primer plesiosaurio de Algora (Guadalajara)


Tal como se ha ido indicando en varias entradas de este blog (ver, por ejemplo aquí y aquí), referentes a varios artículos científicos recientemente publicados, la localidad de Algora (Guadalajara) corresponde al mayor yacimiento de vertebrados fósiles del Cenomaniense de la Península Ibérica, siendo uno de los más relevantes de esa edad para el continente europeo. Hasta ahora, ningún resto de plesiosaurio había sido descrito ni figurado en esta localidad castellano-manchega.

Acaba de ser publicado un nuevo trabajo sobre los vertebrados de Algora, centrado en el estudio de los restos de plesiosaurios. Los ejemplares analizados corresponden a uno de los pocos indicios de este grupo de reptiles marinos en el Cretácico español, constituyendo el único conjunto de restos atribuibles a un mismo individuo. Estos fósiles corresponden tanto a una vértebra caudal como a una cintura pélvica relativamente completa. La disponibilidad de caracteres permite su atribución a Elasmosauridae.


Por lo tanto, el nuevo hallazgo representa la primera evidencia de plesiosaurios en los ambientes marinos de Algora. De hecho, en esta localidad fosilífera están también representados animales terrestres, de agua dulce y costeros, por lo que se reconoce una relativamente elevada diversidad faunística.

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Más información:
  • Imágenes: Pelvis (arriba) y vértebra caudal (abajo) del plesiosaurio de Algora.
  • Referencia: Bardet, N., Segura, M., Pérez-García, A. 2018. A plesiosaur (Reptilia, Sauropterygia) from the Cenomanian (Late Cretaceous) of Algora (Guadalajara Province, Central Spain). Cretaceous Research. doi: 10.1016/j.cretres.2018.05.006.
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The Ring (El círculo)


Ya quedaron atrás los tiempos en los que los oviraptorosaurios eran considerados como dinosaurios usurpadores de huevos que otros dinosaurios depositaban perfectamente ordenados (o no) en nidos. A pesar de ello, su relación con las nidadas sigue siendo continua desde el descubrimiento de Citipati y, como recién salido del cascarón, tras la publicación de un trabajo científico esta misma semana en la revista Biology Letters. En este trabajo se analizan las pautas de incubación de estos «ladrones de huevos» para ver si existe una relación con el tamaño del individuo que pasaría tiempo proporcionando una temperatura constante a los huevos presentes en el nido. Y los resultados obtenidos muestran un interesante comportamiento diferencial entre dinosaurios oviraptorosaurios de pequeño tamaño que se sentarían sobre la puesta y los oviraptorosaurios de mayor tamaño incluidos los gigantes como podría ser Gigantoraptor que se dispondrían en el centro del círculo dejando a los huevos en su borde para no generar presiones catastróficas.

Eso sí, tanto para unos como para otros The ring es el círculo.

El resumen del trabajo es el siguiente:

Most birds sit on their eggs during incubation, a behaviour that likely evolved among non-avian dinosaurs. Several ‘brooding' specimens of smaller species of oviraptorosaurs and troodontids reveal these non-avian theropods sat on their eggs, although little is known of incubation behaviour in larger theropod species. Here we examine egg clutches over a large body size range of oviraptorosaurs in order to understand the potential effect of body size on incubation behaviour. Eggshell porosity indicates that the eggs of all oviraptorosaurs were exposed in the nest, similar to brooding birds. Although all oviraptorosaur clutches consist of radially arranged eggs in a ring configuration, clutch morphology varies in that the central opening is small or absent in the smallest species, becomes significantly larger in larger species, and occupies most of the nest area in giant species. Our results suggest that the smallest oviraptorosaurs probably sat directly on the eggs, whereas with increasing body size more weight was likely carried by the central opening, reducing or eliminating the load on the eggs and still potentially allowing for some contact during incubation in giant species. This adaptation, not seen in birds, appears to remove the body size constraints of incubation behaviour in giant oviraptorosaurs.

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Más información:
  • Referencia: Kohei Tanaka, Darla K. Zelenitsky, Junchang Lü, Christopher L. DeBuhr, Laiping Yi, Songhai Jia, Fang Ding, Mengli Xia, Di Liu, Caizhi Shen & Rongjun Chen (2018): Incubation behaviours of oviraptorosaur dinosaurs in relation to body size. Biology Letters 14. DOI: http://dx.doi.org/10.1098/rsbl.2018.0135.
  • Imagen tomada de National Geographic (Autor: Zhao Chuang).
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El día que conocí a J.A. Bayona, director de Jurassic World 2

Ante todo, aclarar que aunque este blog lleva mi nombre asociado como sello de calidad, no he escrito la mayoría de los posts. No, los posts son obra en su mayoría de los miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y allegados. Sin embargo, mi compromiso con la labor de investigación y divulgación de este grupo es firme, y es por ello que a lo largo de los años me he dedicado a hacer de relaciones públicas para la causa. 

Es cierto que comencé viajando con el grupo a las tareas de excavación (y además siempre era quien daba antes que nadie con los fósiles de mis ancestros, que si no es por mi, los paleontólogos no sabrían ni por dónde empezar a cavar) y que pude visitar muchos yacimientos, pero mi presencia en fotos rápidamente se hizo de notar, y todo el mundo hablaba de mi presencia en campañas. Este fenómeno no cesó, y de las excavaciones salté a los congresos científicos, donde era la celebridad con quien todo el mundo se hacía fotos.

Algunas de las pesonalidades de la paleontología que tuvieron el gusto de posar conmigo. De Izquierda a derecha, Andrea Arcucci, Paul Sereno, Nathalie Bardet (arriba), Oliver Rauhut, Ainara Aberasturi y el Dios del Trueno, Humberto Serrano (abajo).

Sí, a lo largo de los años he podido conocer a una plétora de personalidades célebres de la paleontología nacional e internacional en ambientes de todo tipo, amén de haber viajado por todo el mundo para realizar esta labor. Sí, sí... si es fácil envidiar tamaño cometido, y más cuando se viaja gratis como polizonte en las maletas de los incautos paleontólogos del grupo. 

Sin embargo, hace unas semanas se produjo un curioso incidente que me sacó de mi habitual circulo de contactos paleontológicos y me puso en una situación, cuanto menos, peculiar. Estaba yo en mi despacho privado en la UNED cuando, sin mediar palabra y con mucha prisa, uno de los jóvenes investigadores del grupo me agarró y me lanzó al fondo de su mochila llena de cuadernos y salimos pitando. Al rato, me encontraba comiendo con este investigador y El Pakozoico. No hablaron conmigo en absoluto. Solo se que pasé de la primera mochila a la segunda.

Con El Pakozoico y J.A. Bayona

Y, de repente, me sacaron en mitad de una entrevista que le estaba haciendo El Pakozoico ni más ni menos que a Juan Antonio Bayona, director de cine. Nos presentaron, aunque se notaba que Bayona algo habría oído hablar de mi, porque inmediatamente dijo que se quería quedar conmigo (¿quizá para un papel en su próxima película?). Resulta que Bayona ha dirigido ni más ni menos que la quinta entrega de la saga de dinosaurios más famosa de los últimos tiempos, titulada Jurassic World: El Reino Caído

Hay que decir que me impresionó lo simpático que fue Bayona conmigo. En especial en el backstage tras la entrevista, donde pudimos charlar largo y tendido de dinosaurios en el cine (sobre todo de mamá Gojira) y después me puso en primicia un pase de su nueva película. Tras el visionado, a mi me quedó claro que solo le faltaba un ingrediente para ser perfecta, y es que los dinosaurios se representaran como somos realmente: con aspecto de peluche.

Me despedí muy cordialmente del director y de El Pakozoico y volví a mi despacho de la UNED, donde espero que se fragüe mi próxima aventura. Podéis ver en el video aquí abajo la entrevista con Bayona y el momento en el que nos presentan:


Un saludo a todos los lectores,

Godzillin


PS: No se cuándo volveré a escribir otra vez. No sabéis lo difícil que es escribir en un teclado humano con patitas de peluche. 
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Buscando dinosaurios en el Cretácico Inferior de Vallibona (Castellón)


Vallibona es una preciosa localidad de la comarca de Els Ports de Morella (Castellón). Atendiendo a los datos que ofrece Wikipedia representa el segundo término municipal de la comarca en superficie, pero el que presenta una densidad de población más baja. La estructura del pueblo y su entorno son bellísimos y la Iglesia de la Asunción cuenta con unas pinturas medievales magníficas (que parcialmente pueden visitarse). Pero además, en la localidad afloran las arcillas de la Formación Morella, bien conocidas por su fauna de vertebrados barremienses y en las que ya existen referencias clásicas (ver Sos Baynat, 1981).

Y ahí estamos. En las últimas semanas, el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED ha estado realizando durante varias jornadas consecutivas excavaciones en el término municipal de Vallibona para hallar restos fósiles, especialmente de dinosaurios. En estas primeras excavaciones se han valorado algunas localidades de las que se tenían referencias desde los años 80, pero que no habían sido abordadas de forma sistemática por un equipo de investigación. Los resultados preliminares servirán para delimitar los objetivos para que en un futuro haya nuevas fases de excavaciones. El equipo piensa volver a Vallibona, ante la colaboración recibida desde la administración local y atendiendo a que, durante esta campaña algunos vecinos se han referido a nuevas localidades que podrían ser evaluadas.

En esta intervención preliminar se han encontrado fósiles de hace algo más de 125 millones de años (durante el Cretácico Inferior) que corresponden a la fauna característica de otros afloramientos de la comarca. Entre estos restos se han recogido muestras de peces, tortugas, cocodrilos y dinosaurios. Estos restos, aunque aún escasos, son una buena señal en la dirección de uno de los objetivos que han llevado al análisis de los afloramientos en Vallibona y que están relacionados con el descubrimiento de algunos restos de un gran carnívoro en la década de 1980.

Sobre todo esto habló el pasado domingo el diario El Mundo, en un artículo de Emili Fonollosa en la edición de Castellón:


Se verá... pero estamos seguros de que Vallibona puede aportar variedad y calidad de información al registro paleontológico de Els Ports.

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Más información:
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Representaciones recientes de dinosaurios troodóntidos en el XVI EJIP

En el reciente XVI EJIP, celebrado en Zarautz del 11 al 14 de abril, se presentó el trabajo: "Representaciones recientes de Troodontidae, Gilmore, 1924. (Dinosauria, Theropoda)", donde se analizan y comparan, la representación del registro actual de este clado, así como de las hipótesis e interpretaciones de distintos momentos y su difusión en la actualidad. Todo esto con la afortunada presencia de una de las autoras de las imágenes mostradas:

La paleoartista "Natalia DinoDrawer" delante de una de sus obras. Click sobre estas letras para más contenido de su galería.

Uno de los objetivos es transmitir al público, una reflexión útil para visualizar e interpretar la apariencia en vida de estos animales, recurriendo a menudo a los inadvertidos ejemplos con los que se cuenta en la actualidad.

A quien despierte especial interés, el día 9 de junio de este mismo año, será desarrollada una exposición más extensa de este trabajo, que será transmitida desde el II Simposio de Paleoarte de Chile, en la ciudad de San Vicente de Taguatagua.

Tras esta descarada concentración de spam publicitario, queda a continuación el resumen presentado:

INTRODUCCIÓN

La ilustración científica juega un papel único en la difusión del conocimiento paleontológico, pudiendo observarse distintas hipótesis representadas en torno a descubrimientos recientes. En esta ocasión, se analiza el fenómeno en las reconstrucciones recientes de taxones de la familia Troodontidae, Gilmore, 1924. Se aporta además una comparación de las posibles apariencias externas más frecuentemente representadas a través de paleorreconstrucciones de estas. En la presente década, y en particular en 2017, la diversidad de Troodontidae se ha visto notablemente incrementada. Estos nuevos descubrimientos atraen la atención de los ilustradores y son el espacio idóneo para observar la aplicación de las hipótesis en las reconstrucciones.

METODOLOGÍA

Se han seleccionado imágenes de troodóntidos del buscador de la web DeviantArt.com. Actualmente, es utilizado por una amplia comunidad de paleoartistas y cumple un notorio papel en la difusión de imágenes de estos animales por parte de todo tipo de autores, siendo un medio propicio para el estudio de la concepción de la paleontología a un público amplio. Además, aporta a los autores la opción de incluir cuadros de texto en los que explicar las referencias utilizadas o intención, ofreciendo así una ventaja respecto a otros medios de cara a evitar potenciales malinterpretaciones, como asumir que el autor desconoce información cuando no coincide con la literatura conocida por el crítico. Han sido consultadas las imágenes encontradas a partir de la búsqueda de “Troodontidae”, “troodontid/s”, “troodóntido/s”, “Troodon” y todos los géneros y especies de estos terópodos desde el 01-11-2017 al 05-01-2018. La muestra analizada comprende 66 reconstrucciones.

ANÁLISIS DE LAS MUESTRAS

Se representan animales que cumplen con un mínimo de cuidado en sus proporciones anatómicas en el 43,93% de los troodóntidos mostrados en las imágenes. Dicho mínimo se ha establecido a partir de las medidas conocidas en el registro y la compatibilidad entre la forma de las reconstrucciones con respecto a los fósiles. En el caso del plumaje, se representan animales completamente acordes con el horquillado filogenético en el 7,58% de los troodóntidos representados, y parcialmente acordes en el 54,55%. Las imprecisiones son similares a las presentadas por medios académicos, entre ellas, es frecuente la ausencia de plumas en el dígito II de la mano. Este caracter aparece en el registro fósil de Oviraptorosauria y en el registro fósil y formas actuales de Paraves; está presente en animales no voladores y no supone una limitación para la movilidad de las manos.

Independientemente de lo anterior, son frecuentes reconstrucciones con otros caracteres no evidenciados científicamente a través de los fósiles, como la ausencia o presencia de tejido perioral o la presencia de vibrisas y plumaje facial convergente con Strigiformes y otros dinosaurios actuales. Aunque no han sido incluidas en la muestra por no representar taxones de animales conocidos, en el reciente periodo de tiempo muestreado aparecen representaciones de descendientes imaginarios de troodóntidos en actitudes similares a las humanas, inspirados en el hipotético dinosauroide de Russell y Séguin (1982).

DISCUSIÓN

No existen evidencias directas de la presencia de tejido cubriendo los dientes en el registro fósil de terópodos. La anatomía de los dientes, sus dimensiones respecto al cráneo y el horquillado filogenético del clado, apoyan la presencia de tejido perioral, presumiblemente con la función de aislar la dentición del medio externo para mantener su hidratación. En cambio, las reconstrucciones de terópodos con los dientes expuestos son más frecuentes tras el descubrimiento de fósiles excepcionalmente preservados de Daspletosaurus horneri. A partir de estos se identifican correlaciones osteológicas con cubiertas de tejido blando similares a las de los cocodrilos actuales. No obstante, se proponen denticiones protegidas por tejido perioral, para taxones terrestres en grupos troncales a Crocodylia. La propuesta de plumaje facial convergente con Strigiformes es muy frecuente, pese a que aún no ha sido estudiada su correlación con las otras convergencias señaladas entre algunos taxones de este clado y Troodontidae. Estas son: ojos orientados hacia adelante y oídos asimétricos. Existen plumajes con relativa semejanza en los actuales Strigops habroptila y algunos Caprimulgidae. Las vibrisas son comunes en dinosaurios actuales, presentando una función sensorial y una estructura simple, similar a la de filamentos fósiles de grupos troncales a Maniraptora, lo cual podría sugerir una hipótesis de origen funcional para estas estructuras tegumentarias en Archosauria. Si bien en D. horneri ya se han descrito evidencias de aparatos sensoriales más similares a los de Crocodylia, podría ser esperable su presencia en Troodontidae, siendo un grupo con plumaje especializado.

CONCLUSIONES

Deviantart.com refleja imágenes con más atención a las proporciones anatómicas de los troodóntidos que a la representación de la disposición de todo su plumaje de acuerdo con el horquillado filogenético. Este fenómeno podría estar influenciado por las representaciones de Pennaraptora no avianos en medios académicos. En esta web se representa una muestra con diferentes hipótesis en torno al plumaje, probablemente debido a una eficiente difusión del conocimiento científico y podría implicar una expectación ante los futuros estudios de la apariencia de estos animales. En imágenes de producción muy reciente, perduran hipótesis planteadas décadas atrás, como el caso del “dinosauroide”.

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Referencia:
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El extraño caso del Dr. Gigantspinosaurus


Retomamos de nuevo y tras un pequeño impás este sección del blog. Y que mejor manera de hacerlo que hablando de uno de los grupos de «lagartos terribles» con un aspecto más bizarro y extraño que ha dado el registro fósil. Hoy hablaremos de los estegosaurios, popularmente conocidos como los «dinosaurios con placas». Este grupo de dinosaurios de porte cuadrúpedo, fitófagos y dotados de una muy variada armadura dérmica sobre todo el dorso y el final de la cola es uno de los grupos con menor registro en cuanto a diversidad dentro de Dinosauria. Sin embargo, es, a su vez, uno de los grupos de dinosaurios más emblemáticos y con una amplia representación en el universo dinosauriológico. Hace unas semana apareció en la revista científica Acta Geologica Sinica la descripción detallada de un estegosaurio asiático que permanecía casi en el olvido. Este «dinosaurios con placas» es Gigantspinosaurus sichuanensis, una forma de tamaño mediano que se caracteriza sobre todo por presentar espinas dérmicas en la región escapular de un tamaño considerable y cuya orientación es objeto de debate científico. Además de conocer más aspectos anatómicos de este dinosaurio, el trabajo documenta las relaciones filogenéticas de este estegosaurio con otras formas del registro asiático conocidas en la actualidad.

Pues ya parece en parte resuelto el extraño caso del Dr. Gigantspinosaurus

El resumen del trabajo es el siguiente:

Gigantspinosaurus sichuanensis is one of the six Stegosauria genera discovered from the Sichuan basin, which preserves the first skin impressions of stegosaurs around the world and a huge pair of ‘comma’ ‐shaped parascapular spines kept in situ, and being named after the latter feature. The holotype was firstly named and reported in an abstract of a lecture by Ouyang, 1992, since when it has never been detailed studied and the taxonomic position of Gigantspinosaurus is also vague. The morphological redescription shows that G. sichuanensis is a medium‐sized stegosaur, with external mandibular foramen developed. The ratio of femur to humerus is large, and the intersacral fenestrae are big. According to the wear degree of teeth, the holotype of G. sichuanensis is regarded as an adult individual. On the basis of the recent data matrix of stegosaurs and the characters revisions of G. sichuanensis, its phylogenetic position has been determined again. By our detailed morphological and phylogenetic analysis, G. sichuanensis is considered to inherit some primitive traits, but it is more derived than Huayangosaurus, and located in a transitional position between Huayangosaurus and Tuojiangosaurus, as a kind of evolved stegosaurs. The ancestors of Stegosauria are small and quadruped, with primitive ornithopod‐like skull, and grow leaf‐shaped teeth, a large number of bone plates.

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Más información:
  • Referencia: Baoqiao Hao, Qiannan Zhang, Guangzhao Peng, Yong Ye & Hailu You (2018): Redescription of Gigantspinosaurus sichuanensis (Dinosauria, Stegosauria) from the Late Jurassic of Sichuan, Southwestern China. Acta Geologica Sinica 92(2): 431-441. DOI: https://doi.org/10.1111/1755-6724.13535.
  • Imagen tomada de Paleontology World (Autor: Corey A. Ford).
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Placodontos, simosaurios y otros reptiles marinos en formato tesis: ¡Enhorabuena Doctor Carlos de Miguel!


El pasado miércoles 25 de Abril, Carlos de Miguel defendió su memoria de tesis titulada “Historia evolutiva de Simosauridae (Sauropterygia). Contexto sistemático y biogeográfico de los reptiles marinos del Triásico de la península ibérica” en la Facultad de Ciencias de la UNED. Tras una profunda y extensa investigación sobre este grupo de reptiles marinos, que le ha llevado a recorrer numerosas colecciones europeas de referencia, Carlos obtuvo finalmente el título de doctor.

Ahí va un breve resumen de la memoria de tesis:

Los sauropterigios fueron un exitoso grupo de reptiles marinos que vivió durante el Mesozoico, apareciendo en el Triásico Inferior y desapareciendo a finales del Cretácico Superior. Este grupo alcanzó su máxima disparidad conocida durante el Triásico Medio e inicios del Triásico Superior, diversificándose en numerosos grupos con distintos modos de vida y adaptaciones tróficas. El registro fósil de este grupo durante el Triásico es bien conocido a nivel global, habiéndose hallado abundantes restos en Norteamérica, Europa, el norte de África, Oriente Próximo y China. A pesar del relativamente abundante registro de sauropterigios triásicos ibéricos, los restos encontrados son, por lo general, elementos aislados y poco informativos a nivel sistemático en comparación con los de otros países europeos como Alemania, Francia o Italia.

En la presente tesis doctoral se realiza una puesta al día sobre el registro ibérico triásico de Sauropterygia, con especial énfasis en el clado Simosauridae, cuyo registro ibérico permanecía hasta ahora inédito. Además de la revisión de ejemplares de sauropterigios previamente conocidos, se estudian numerosos ejemplares inéditos. De esta manera, se evalúan hipótesis previas sobre la diversidad peninsular de este clado y se reconocen tanto formas definidas en otras regiones europeas y de Oriente Próximo, pero hasta ahora no identificadas en la península ibérica, como nuevos taxones. La definición de nuevas formas y el incremento de la información sobre otras previamente conocidas permiten la propuesta de hipótesis filogenéticas y la redefinición de varios taxones.

Este trabajo se divide en dos bloques principales. En el primero se revisa el clado Simosauridae y se estudia, por primera vez, su registro ibérico. Así, se identifican los primeros restos confirmados del género Simosaurus de la península ibérica, hallados en la localidad de Manzanera (Teruel). Para mejorar el conocimiento sobre el clado Simosauridae se realiza el estudio comparativo de 25 cráneos del único miembro de este clado hasta ahora considerado como válido, Simosaurus gaillardoti, a partir de ejemplares previamente analizados y de otros inéditos, provenientes tanto de Francia como de Alemania. Por último, en este bloque se describe un nuevo miembro de Simosauridae a partir de varios ejemplares hallados en el yacimiento del Triásico Superior de El Atance (Sigüenza, Guadalajara). Como consecuencia, se redefine el clado Simosauridae. La comparación anatómica entre S. gaillardoti y el nuevo simosaurio de El Atance permite interpretar diferentes modos de vida y adaptaciones tróficas dentro de este clado.

En el segundo bloque de la presente tesis doctoral se analiza el registro ibérico de otros dos linajes de sauropterigios triásicos, notosaurios y placodontos. La revisión de ejemplares de Nothosauria ibéricos previamente conocidos, y el estudio de abundantes especímenes inéditos (incluyendo aquellos del Triásico Medio de Fuencaliente de Medinaceli, en Soria, y de Canales de Molina, en Guadalajara), permiten el reconocimiento de este clado en la península ibérica como más diverso que lo hasta ahora considerado. De la misma manera, el estudio de Placodontia aquí efectuado está basado tanto en la revisión de ejemplares previamente descritos como en el estudio de ejemplares hasta ahora inéditos. Entre estos últimos se incluye el caparazón de placodonto más completo de la península ibérica hasta la fecha, proveniente de Canales de Molina, que es atribuido al género Psephosauriscus, hasta ahora reconocido como exclusivo del Triásico Medio de Oriente Próximo. El estudio del único cráneo de un placodonto hallado en la península ibérica, proveniente del yacimiento de El Atance, permite la descripción de un nuevo ciamodontoideo. Esta nueva forma es identificada como el taxón hermano del placodonto alemán Henodus chelyops, proponiéndose una nueva diagnosis para el clado Henodontidae, que presenta unas adaptaciones tróficas altamente especializadas.

La tesis, dirigida por Francisco Ortega y Adán Pérez García ambos de la UNED, recibió el sobresaliente "Cum Laude" por decisión del tribunal. ¡Enhorabuena Carlos!

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Cita bibliográfica:
  • de Miguel Chaves, C. (2018).  Historia evolutiva de Simosauridae (Sauropterygia). Contexto sistemático y biogeográfico de los reptiles marinos del Triásico de la península ibérica. PhD Thesis, UNED.
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¿Qué ha pasado en Ornithomimosauria en 25 años?, en el XVI EJIP

Foto de Elena Cuesta con el poster presentado en el XVI EJIP

Seguimos con más trabajos presentados en el pasado XVI EJIP que tuvo lugar los días 11-14 de Abril en Zarautz. Esta vez, el trabajo presentado por el Elena Cuesta sobre los últimos descubrimientos en Ornithomimosauria. Hace 25 años que se descubrió el holotipo de Pelecanimimus polyodon, cuyos resultados de su análisis preliminar, publicado en 1994, aportan un gran avance en el estudio de este grupo. Sin embargo, el número de taxones hallados en este cuarto de siglo de Ornithomimosauria ha aumentado como la espuma, suponiendo un gran avance en el conocimiento de este grupo clave de celurosaurios. Por ejemplo, este grupo era previamente conocido en Asia Oriental y Norte América cuando Pelecanimimus, el primer especimen hallado en Europa, fue descrito, sin embargo, ahora se conocen taxones en muchas partes del mundo, incluyendo restos en lo que antes era Gondwana. Conocer todos estos descubrimientos son clave para el estudio actual que se está haciendo en Pelecanimimus, el cual  aportará resultados para entender la historia evolutiva de este grupo.

Aquí dejamos el resumen en inglés de este trabajo:

INTRODUCTION

Ornithomimosauria is a Coelurosaurian clade, more derived than Tyrannosauroidea and the sister group of Maniraptora, being one of the most basal clades in Coelurosauria. Moreover, this is a clade of highly specialized theropod dinosaurs, whose functional behaviour has hitherto been subject of debate.

Ornithomimosaurs are widely distributed throughout the world, especially in Cretaceous beds of Asia and North America. The European record is poorly represented; with only some specimens from England, France, and Spain. The first known European ornithomimosaur was Pelecanimimus polyodon from Las Hoyas fossil site, a Konservat-lagerstätte from the Barremian (Early Cretaceous) of Cuenca (Spain). Thus, the holotype is well-preserved like other specimens from Las Hoyas. It is composed of the anterior half of the skeleton, including the complete skull. Moreover, Pelecanimimus also preserves integumentary impressions, such as an occipital crest and an angular pouch.

Over the last years, a vast number of new discoveries have increased the known diversity of the group. Based on these discoveries, several analyses have been performed to provide new looks at the Ornithomimosauria phylogeny in the last 25 years.

25 YEARS OF NEW DISCOVERIES IN ORNITHOMIMOSAURIA

When Pelecanimimus was published by Pérez-Moreno et al. (1994), Ornithomimosauria was a group composed of derived taxa (Ornithomimidae) from Asia, such as Gallimimus bullatus, Anserimimus planinychus, Archaeornithomimus asiaticus, and North America, like Ornithomimus edmontonicus and Struthiomimus altus. Yet the primitive Asian taxa (Basal Ornithomimosauria) Harpymimus okladnikovi and Garudimimus brevipes were was also known. Therefore, the discovery of Pelecanimimus implied the first unambiguous evidence of ornithomimosaurian theropods in Europe. The phylogenetic results by Pérez-Moreno et al. (1994) also indicated that Pelecanimimus was the most basal representative of the clade.

At present, the new discoveries indicate that the group is more widely distributed than was previously thought, occurring even in the Berriasian-Valanginian (Early Cretaceous) of Africa with the presence of Nqwebasaurus thwazi, which is currently the most basal taxa within the clade. The western European record has been enlarged with new discoveries such as the Hauterivian-Barremian Angeac bone bed material of France, not described in detail yet; and some fragmentary Early Cretaceous material from England like Valdoraptor, which has been considered as a nomen dubium.

The eastern Asian record has increased in the last years. The most basal Chinese ornithomimosaurian, discovered by Ji et al. (2003), is Shenzhousaurus orientalis from the Yixian Formation (Early Cretaceous). Moreover, another non-ornithomimid taxon was also described by Makovicky et al., 2009, Beishanlong grandis, from the Aptian-Albian (Early Cretaceous) of China. Furthermore, two new species of Ornithomimidae have been included in the eastern Asian record in the last years: Aepyornithomimus tugrikinensis from the Upper Cretaceous of Mongolia and Sinornithomimus dongi from the Lower Cretaceous of China, which includes several complete specimens that suggest a gregarious behaviour. Together with the discoveries in East Asia, there are also new records in Central Asia, due to the discovery of an almost complete ornithomimosaurian from the Bissekty Formation (Turonian, Late Cretaceous of Uzbekistan), of fragmentary material from the Lower Cenomanian (Late Cretaceous) of Kyrgyzstan, from the Coniacian–Lower Santonian (Late Cretaceous) of Tajikistan, and from the Santonian-Campanian (Late Cretaceous) of Kazakhstan. In Central Asia, the oldest known ornithomimosaurian, Lepidocheirosaurus natatilis, has been described by Alifanov and Saveliev (2015), from the Upper Jurassic of Transbaikalia, Russia.

In addition to the new discoveries of the last 25 years, a re-examination of classical Asian ornithomimosaurs has been also carried out, which has led to new phylogenetic hypotheses or to the support of the previous ones. For instance, the new information provided by Kobayashi and Barsbold (2004, 2005) supports that Ornithomimidae is a sister taxon to the clade composed of Beishalong+Garudimimus+Deinocheirus. It is worth mentioning the recent publication on new skeletal material of Deinocheirus mirificus that has revealed that this species unequivocally belongs to Ornithomimosauria, hypothesis that was previously casted doubt by Makovicky et al. (2004).

Finally, the North American record has also provided new material within Ornithomimosauria from the Lower Cretaceous beds of the United States (Ornithomimosaur indet: Brownstein, 2017) to the Upper Cretaceous beds of Mexico (Tototlmimus packardensis: Serrano-Brañas et al., 2016) and Canada (Ornithomimid indet: Longrich, 2008).

CONCLUSIONS: FUTURE PERSPECTIVES

Since the discovery of Pelecanimimus, the known diversity of the Ornithomimosauria has increased with new discoveries of fossil material throughout the world. The European localization of Pelecanimimus and its basal position within the clade implies that this taxon is key to understanding the palaeobiogeographical and phylogenetical hypotheses of Ornithomimosauria. Therefore, a review of the holotype and its integration with the new information of ornithomimosaurian known taxa collected in these last years would shed light on the evolutionary history of this theropod lineage.

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Aún recuerdo cuando, en pleno Cretácico, las tortugas francesas veraneaban en España: Foxemys en el registro ibérico


Acaba de ser publicado un artículo científico, en la revista Geobios, en el que se describe nuevo material español de tortugas pleurodiras, perteneciente a Bothremydidae. Estos restos provienen del yacimiento conquense de Lo Hueco. Además, en este trabajo se hace la revisión de algunos ejemplares hasta ahora reconocidos como problemáticos.
Los fósiles de este grupo de tortugas son muy abundantes en dicho yacimiento del final del Cretácico. De hecho, los caparazones más completos de la parte final del Cretácico hallados en España se identifican en Lo Hueco. El estudio de algunos de estos ejemplares permitió identificar, hace algunos años, la presencia de Iberoccitanemys convenarum, una forma previamente reconocida como exclusiva del registro francés. Hasta ahora ésta era la única especie de tortuga pleurodira identificada como formando parte de la biodiversidad de ambos países. Aunque también se había hallado una segunda forma de pleurodira en Lo Hueco, la escasa información disponible no permitía una atribución precisa. Sin embargo, este hallazgo era importante, puesto que Lo Hueco corresponde al único yacimiento europeo donde se ha notificado la coexistencia de dos especies diferentes de este grupo.


Afortunadamente el estudio de nuevos ejemplares de Lo Hueco, que han sido recientemente preparados, ha permitido caracterizar a esta segunda especie. Se trata de una tortuga con un tamaño considerablemente superior al de Iberoccitanemys convenarum. Esta forma es Foxemys mechinorum. Como ocurría con la otra pleurodira de Lo Hueco, Foxemys mechinorum era una especie originariamente definida en Francia, de donde era hasta ahora exclusiva. Por lo tanto, las tortugas de Lo Hueco permiten refutar la hipótesis que proponía que las especies de Bothremydidae de España y de Francia eran exclusivas de cada uno de estos países.

Nada impedía los desplazamientos entre Francia y España de estas especies de tortugas acuáticas en el cálido archipiélago europeo de finales del Cretácico.

El resumen del trabajo es el siguiente:
Bothremydidae is the most abundant and diverse group of turtles in the upper Cretaceous fossil sites of southwestern Europe. Thus, several species a priori recognized as exclusive of the Portuguese, Spanish and French records were defined. The most abundant and best preserved Spanish collection of pleurodiran turtles from the last Stages of the Upper Cretaceous comes from the fossil site of Lo Hueco (Cuenca Province, Central Spain). The bothremydid Iberoccitanemys convenarum, defined by a single specimen from the Maastrichtian of Haute-Garonne (France), was subsequently recognized as a very abundant form in this Spanish site, corresponding to the only bothremydid so far identified as being part of the diversity of Bothremydidae of both countries. The presence of a second member of Bothremydidae was recognized in Lo Hueco, representing the only evidence of the synchronic and sympatric coexistence of two members of this lineage in a European site. However, very scarce information about this second form from Lo Hueco was available. Thus, its attribution to a new taxon or to a member of Foxemydina previously identified in the Spanish record, or in that of other European regions, could not be evaluated until now. New material from Lo Hueco, not attributable to Iberoccitanemys convenarum but to this second larger form, allows its generic and specific identification. Close paleobiogeographical relationships considering the fauna of pleurodiran turtles from Spain and France are recognized thanks to the findings performed in Lo Hueco: not only Iberoccitanemys convenarum is known in both countries, but also the French Foxemys mechinorum is identified in Central Spain.
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  • Imagenes: Algunos de los ejemplares de Foxemys mechinorum hallados en el yacimiento español de Lo Hueco. Caparazón ventral o espaldar (arriba) y caparazón dorsal o plastrón (abajo).
  • Referencia: Pérez-García, A.; Ortega, F. 2018. Identification of the French Upper Cretaceous bothremydid turtle Foxemys mechinorum in the Spanish record. Geobios https://doi.org/10.1016/j.geobios.2018.04.002
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Lluvia de dinosaurios


Para acabar la semana y tras la salida a escena del trailer final de Jurassic World Fallen Kingdom vamos a hablar de los comienzos de ese reino caído: el “surgimiento de un imperio” podría decirse siguiendo el entramado cinematográfico. Hace unos 245 millones de años (largo ha llovido ya) aparecieron los primeros intrépidos representantes de uno de los grupos de vertebrados de mayor éxito evolutivo que se conocen actualmente, los «lagartos terribles». Sí, volvemos a insistir por si queda ya algún resquicio de dudas: las aves actuales son dinosaurios. Sin embargo, su aparición no fue abrumadora y en los primeros momentos el registro fósil nos da muchas pruebas de ello. Millones de años más tarde, según un reciente trabajo publicado en la revista científica Nature Communications, es cuando parece que el registro fósil nos deja, ahora sí, evidencias empíricas de la rápida diversificación de los «lagartos terribles» por el planeta Tierra. Y ese momento de diversificación repentina surge tras un evento de importante pluviosidad, lo que ha dejado algún titular, que podría denominarse mediáticamente curioso.

Sí, no parece que cayesen del cielo ni que la lluvia fuese de dinosaurios.

El resumen del trabajo es el siguiente:

Dinosaurs diversified in two steps during the Triassic. They originated about 245 Ma, during the recovery from the Permian-Triassic mass extinction, and then remained insignificant until they exploded in diversity and ecological importance during the Late Triassic. Hitherto, this Late Triassic explosion was poorly constrained and poorly dated. Here we provide evidence that it followed the Carnian Pluvial Episode (CPE), dated to 234–232Ma, a time when climates switched from arid to humid and back to arid again. Our evidence comes from a combined analysis of skeletal evidence and footprint occurrences, and especially from the exquisitely dated ichnofaunas of the Italian Dolomites. These provide evidence of tetrapod faunal compositions through the Carnian and Norian, and show that dinosaur footprints appear exactly at the time of the CPE. We argue then that dinosaurs diversified explosively in the mid Carnian, at a time of major climate and floral change and the extinction of key herbivores, which the dinosaurs opportunistically replaced.

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Más información:
  • Referencia: Massimo Bernardi, Piero Gianolla, Fabio Massimo Petti, Paolo Mietto & Michael J. Benton (2018): Dinosaur diversification linked with the Carnian Pluvial Episode. Nature Communications 9: 1499. DOI: 10.1038/s41467-018-03996-1.
  • Imagen tomada de Phys.org (Autor: Davide Bonadonna).